iFollow réalise une levée de fonds de 1,2M€ pour transformer la préparation de commandes alimentaires

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iFollow, constructeur spécialiste de la robotique en entrepôts, réalise une première levée de fonds de 1,2M€ menée par Axeleo Capital, WaterStart Capital (NCI), accompagné d’X-Création (incubateur de Polytechnique) et de Business Angels. Un complément est issu de financements non-dilutifs (Bpifrance et Caisse d’Epargne). Ce premier tour de financement a pour objectif d’industrialiser la production, de distribuer 100 robots d’ici fin 2018 et de renforcer l’équipe.

Robot iLogistics en entrepôt par iFollow

Fondé en 2017, par Vincent Jacquemart (CEO) et Nicolas Menigoz (CTO), et issu de l’accélérateur de Polytechnique, iFollow propose un premier robot autonome d’assistance aux préparateurs de commande en entrepôts à températures négatives. Les fondateurs ont fait le constat qu’une véritable frontière empêchait les technologies actuelles d’intervenir dans des environnements à fortes contraintes atmosphériques. Ces conditions de travail difficiles engendrent un grand nombre d’erreurs de picking et le manque d’organisation de la préparation de commandes provoque des temps de conditionnement très longs. Fort de ces constats iFollow souhaite transformer la préparation de commandes alimentaires en utilisant la cobotique (collaboration homme-robot).-

Grâce à leur savoir-faire, les co-fondateurs se sont donnés pour mission de changer la vie des préparateurs de commande en les assistant d’une solution robotique permettant d’accroître leur productivité et de réduire considérablement la pénibilité du picking. En effet, iFollow permet un gain de productivité minimum de 30% et ce taux continue d’augmenter. Le robot collaboratif iLogistics assure une meilleure qualité de préparation, un pré-conditionnement des commandes, et une amélioration considérable des conditions de travail. Cette solution cobotique est capable de s’adapter à tout type de chariot et de porter 300 kg de marchandises à des températures allant jusqu’à -25°C.

Outre le marché de la logistique alimentaire frigorifique, qui est le plus exigeant, iFollow se développe sur des marchés connexes à très forts potentiels. Le secteur du retail offre un terrain de jeu propice au robot autonome collaboratif de la société. Ce dernier permet de maximiser la productivité de toute préparation de commandes alimentaires tels que les “drive” des grandes et moyennes surfaces, ou encore le dispatch en centrale d’achats qui sont aujourd’hui réalisées manuellement par des opérateurs. De plus la société poursuit le développement d’iRetail, son chariot autonome cobotique pour les surfaces marchandes, pour répondre aux enjeux majeurs des distributeurs physiques en termes d’analyse du merchandising et des stocks en rayons, ou encore du réassort automatique de produits.

Fort d’une équipe de 10 personnes, iFollow a déjà convaincu Toupargel, le leader de la distribution de surgelés à domicile, de s’équiper du robot iLogistics. Désormais, iFollow veut étendre sa base de clientèle. Des discussions avancées sont en cours avec plusieurs leaders de la logistique alimentaire. Son expansion sur des cas d’usage retail est également poursuivie.

Ce 1er tour de financement contribuera à industrialiser la production avec un objectif de 100 robots mis en circulation d’ici la fin de l’année 2018. Afin de répondre à ces nouveaux défis, la startup souhaite également recruter de profils techniques dans le domaine de la mécanique, de la robotique, du machine learning ainsi que renforcer ses fonctions commerciales et customer success.

 

“Le soutien de l’ensemble de l’équipe iFollow a été un élément déterminant dans la réussite de cette levée. Certains membres de l’équipe sont allés jusqu’à s’impliquer financièrement sur ce tour, ce qui montre combien ils croient en ce projet. A ce jour, la plus grande force d’iFollow est la pluridisciplinarité des membres de l’équipe et notre confiance mutuelle.”

Nicolas Menigoz, Co-founder chez iFollow

 

“iFollow part du principe que la robotique ne doit pas remplacer, mais assister l’humain. Le cas du froid négatif est une excellente démonstration de cette vision cobotique qui met en exergue la complémentarité homme-machine. C’est ce positionnement produit, presque idéologique, qui permet à la société de pouvoir adresser des usages successifs jusqu’à viser l’immense marché de la distribution en points de vente.”

Lucas Mesquita, Directeur d’Investissement chez Axeleo Capital

 

“Ifollow entre parfaitement dans la cible de WaterStart Capital : une innovation d’usage s’appuyant sur des briques technologiques fiables et présentant des délais d’accès au marché réduits, portée par 2 entrepreneurs très dynamiques. Pour accélérer son développement et faciliter les premières ventes, nous allons activer notre réseau industriel et logistique sur l’axe Seine (WaterStart Connect).”

Yves Guiol, Directeur Amorçage chez WaterStart Capital (NCI)

 

A propos d’iFollow

iFollow est une start-up co-créée par Vincent Jacquemart et Nicolas Menigoz qui développe des robots autonomes collaboratifs pour les milieux de la logistique et du retail.
iLogistics est un robot d’assistance aux préparateurs de commande en entrepôt. Il s’attèle à tout type de chariot de logistique actuel et permet de déplacer en autonomie une charge de 300 kg. Il se connecte au système de gestion de l’entrepôt (Warehouse  Management System) et récupère ainsi la liste des produits à ramasser pour le prochain rush de préparation de commande.
iRetail est un robot d’assistance pour révolutionner le shopping du consommateur en hypermarché. Il peut suivre ou guider de façon ergonomique le client pour faciliter son expérience de consommation.

Site : https://www.ifollow.fr/ Twitter : @iFollow_chariot

 

À propos d’Axeleo Capital :

Axeleo est la plateforme d’accélération spécialisée dans l’Enterprise Technology, soutenue par le Fonds French Tech Accélération et un partnership de 50 entrepreneurs et executives de la scène tech internationale. Ciblant startups B2B ainsi que les programmes d’innovation des grands groupes, Axeleo fournit aux fondateurs et intrapreneurs un support entrepreneurial, opérationnel et financier pour accélérer la croissance de leur business. Axeleo Capital I, le premier fonds d’accélération (doté de 30 M€) couplé au programme d’accélération, finance les startups en amorçage et en Série A.

Site : https://www.axeleo.com/  Twitter : @axeleo

 

A propos de WaterStart
L’accélérateur WaterStart a été lancé en mars 2018 par l’investisseur NCI (200M€ sous gestion), et offre aux startups un accompagnement unique en son genre :

WaterStart Capital : Avec un objectif de 35 M€ (fonds en cours de levée) WSC investit des tickets de 50k€ à 3M€ en early-stage sur la zone Ile de France – Normandie – Hauts de France pour accompagner les projets des premiers POC à la série B/C

WaterStart Consulting : 5 professionnels de la stratégie pour challenger les business model et scaler les plus robustes

WaterStart Connect : un dispositif exclusif de recrutement de talents (y compris cofondateurs), et un réseau d’early adopters industriels (PME/ETI/filiale de groupes) pour réaliser rapidement les premières ventes.

NCI, premier investisseur indépendant sur l’axe Paris-Normandie, et récemment implanté dans les Hauts de France, gère près de 200 M€ pour financer la création, le développement et la transmission d’entreprises.

Site : http://www.n-ci.com/  Twitter : @NCI_invest

 

Lire le Communiqué de Presse : Levée de fonds iFollow

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